Le prince Philip à la caserne Wolseley

Le prince Philip à la caserne Wolseley

Le feu duc d’Édimbourg visita le régiment cantonné à London, ON, à plusieurs reprises. Notre collection contient des souvenirs, des reliques et une importante archive photographique témoignant de ces visites. Cette Comptine mettra l’accent sur trois des événements les plus mémorables: l’inauguration du Monument commémoratif du RCR et la présentation des drapeaux consacrés en 1959, le présentation du drapeau du duc d’Édimbourg à la Compagnie du duc, 1er Bataillon, le RCR, en 1980, et l’ouverture du Musée du Royal Canadian Regiment en 1983. Voici une sélection de photographies, de documents d’archive et d’objets, présentés en ordre chronologique.

Prince Philip, colonel en chef, le RCR

Il s’agit d’un portrait officiel, représentant SAR le prince Philip, duc d’Édimbourg, en qualité de colonel en chef, le Royal Canadian Regiment. C’est probablement l’un des premiers, sinon le premier portrait montrant le prince en tenue du RCR. Cette photographie fait partie d’une série de portraits officiels représentant Sa Majesté la reine Elizabeth et le prince Philip, réalisés spécialement avant la visite royale au Canada en 1959. Les photos furent prises à Buckingham Palace en 1959, par le photographe torontois Donald McKague.

Le portrait officiel revêt d'une importance particulière car le passe-partout autour de la photo en blanc et noir porte l’autographe du duc et la date (1959) à l’encre sépia.

 

DATE : 1958-1959
PROVENANCE : Collection du Royal Canadian Regiment
IDENTIFICATION D’OBJET : MRCR2021.001.0001 (fonds des visites royales)

La reine Elizabeth et le prince Philip, Duc d'Edimbourg
Sa majesté la reine Élizabeth et SAR le prince Philip, Duc d'Edimbourg, photographie officielle, 1958-1959. Prince Philip porte une uniforme similaire à celle qu'il porte dans le portrait officiel dans notre collection.

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London Free Press - 2 juillet 1959


En 1959, le prince Philip accompagna la reine Elizabeth au Canada pour une visite royale. L’événement principal de la visite fut sans doute l’inauguration de la voie maritime du Saint-Laurent, le 26 juin 1959; mais de nombreux autres engagements étaient prévus pendant la visite, qui dura 45 jours. L’un de ces événements, peut-être peu connu en dehors de London, ON, fut la visite du prince Philip au Royal Canadian Regiment, à la caserne Wolseley. Le duc arriva le 2 juillet 1959 pour deux événements mémorables: l’inauguration du Monument commémoratif du RCR et la présentation des drapeaux consacrés aux 1er et 3e Bataillons, le RCR. Le London Free Press dédia une section spéciale du numéro du jour, en soulignant l’intérêt constant du défunt duc pour le régiment et la présentation des drapeaux consacrés au 2e Bataillon, le RCR, le 17 octobre 1953, à Soest, en Allemange (où le Bataillon était déployé à ce moment).


DATE : 2 juillet 1959
PROVENANCE : Collection du Royal Canadian Regiment
IDENTIFICATION D’OBJET : MRCR2021.001.0002 (fonds des visites royales)

 

 

 

 

 

DATE: 2 July 1959
Provenance: The Royal Canadian Regiment Collection
Object ID: RCRM2021.002.0002 (Royal Visits Fonds)

Avions, Trains et le yacht royal Britannia: visite royale de 1959
Un compte rendu de la visite royale de 1959, retrouvé sur le site web CBC.ca, le 11 avril 2021.

Article de la CBC

Arrivée et départ, visite de 1959

Suite aux célébrations pour la Fête du Canada de 1959, le couple royal remplit des tâches différentes; le prince Philip se rendit à London, ON, le 2 juillet 1959. Notre collection contient un vaste archive photographique témoignant de la visite du prince Philip à la caserne Wolseley. On ne connaît pas le nom des photographes, mais il est probable que cette tâche ait été confiée à un ou plusieurs professionnels - peut-être à des membres du Ministère de la Défense nationale. Ces photographies sont en blanc et noir, de taille unique (25,3 x 20,3 cm); quelques photograhipes en couleur, rendant compte du même événement, font partie des mêmes fonds des visites royales. Nous avons sélectionné les images selon trois moments de la visite: l’arrivée et le départ de l’aéroport de London, le prince Philip dévoilant le Monument commémoratif du RCR et la présentation des drapeaux consacrés aux 1er et 3e Bataillons, le RCR, toujours par le prince Philip.

Pendant sa visite à la caserne Wolseley, le 2 juillet 1959, le prince Philip fut accompagné par le colonel du régiment de l’époque, le Général Charles Foulkes. Le Général, accompagné d’autres dignitaires, accueillit le prince sur l’aire de trafic. Une garde d’honneur fut formée tant à l’arrivée qu’au départ.

DATE : 1959
PROVENANCE: Collection du Royal Canadian Regiment
IDENTIFICATION D’OBJET : MRCR2021.002.0003a et e (fonds des visites royales)

Programme, événements de 1959

Une démonstration d’apparat militaire, l’inauguration du Cénotaphe du RCR et la présentation des drapeaux consacrés par SAR le prince Philip furent autant d’événements marquants non seulement pour le régiment, mais aussi pour la communauté de London, ON. L’occasion exigea des préparatifs longs et détaillés. Un rapide coup d'œil au programme imprimé pour les invités montre la complexité du projet, ainsi que le travail remarquable accompli par tous ceux qui contribuèrent à l’organisation de ce double événement. Le duc d’Édimbourg eut le rôle le plus important dans les deux événements.

Chaque événement avait son propre programme; un nombre limité de ces programmes  étaient unis par une reliure en cuir afin d’inclure et l’inauguration du cénotaphe et la présentation des drapeaux consacrés. Cette copie appartint au Lieutenant-Colonel D.B. Weldon. À cette époque, D.B. Weldon était le Lieutenant-Colonel honoraire du 3e Bataillon, le RCR (“London and Oxford Fusiliers”), l’un des Bataillons qui devaient recevoir des nouveaux drapeaux consacrés. Contrairement à l’autre récipiendaire, le 1er Bataillon, qui représentait les liens du RCR avec l’établissement d’une force permanente au Canada vers la moitié des années 1880, le 3e Bataillon était à l’époque davantage lié à l’histoire militaire locale par son lien avec les régiments de milice locale à partir desquels il avait été formé (le “London 7e Regiment of Fusiliers” et les “Oxford Fusiliers” de Woodstock, ON).

DATE : 1959
PROVENANCE : Collection du Royal Canadian Regiment
IDENTIFICATION D’OBJET : MRCR2019.004.0001

Le prince Philip inaugure le Monument commémoratif du RCR, Visite de 1959

 

L’idée de rendre hommage aux victimes de la guerre en inaugurant un monument commémoratif dédié à tous ceux qui firent le sacrifice ultime sous les bannières du RCR entre 1885 et la fin de la guerre de Corée occupa pendant longtemps la “Old Comrades Association”, aujourd’hui connue sous le nom d’Association du RCR. Le 2 juillet 1959, les “Old Comrades” se réunirent à la caserne Wolseley afin de participer à un office d’inauguration célébré par le révérend H.R. Rokeby-Thomas. À la fin de cet office, le président des “Old Comrades” de l’époque, le Lieutenant-Colonel (à la retraite) R.M. Dillon invita SAR le prince Philip à dévoiler le monument commémoratif et à prononcer un discours. À la fin de la cérémonie, le duc posa la première d’une longue série de couronnes autour du monument et tous les anciens combattants du RCR présents défilèrent devant le monument.

DATE : 2 juillet 1959
PROVENANCE : Collection du Royal Canadian Regiment
IDENTIFICATION D’OBJET : MRCR2021.002.0003b (fonds des visites royales)

 

Carte d’invitation, revue et drapeaux consacrés, 1959

Cette carte d’invitation fut envoyée au Lieutenant-Colonel D.B. Weldon, qui était à l’époque colonel honoraire du 3e (London and Oxford Fusiliers) Bataillon, le RCR. L’invitation souligne la présence de SAR le prince Philip, qui aurait passé en revue le régiment et présenté des nouveaux drapeaux consacrés aux 1er et 3e Bataillons.

This invitation card was sent to Lieutenant Colonel D. B. Weldon, at the time Honorary Colonel of the 3rd (London and Oxford Fusiliers) Battalion, The RCR. The invitation highlights the presence of HRH Prince Philip who would review the Regiment and present new Colours to the 1st and the 3rd Battalions.

DATE : 1959
PROVENANCE : Bibliothèques de l’Université Western, a/s de Robin Keirstead
IDENTIFICATION D’OBJET : MRCR2019.004.0004

Le prince Philip en train de présenter les drapeaux consacrés, visite de 1959

Lors du défilé militaire qui suivit l’inauguration du Monument commémoratif du RCR, les trois bataillons du régiment et la musique militaire du RCR s’avancèrent. SAR le prince Philip était l’officier de la revue du régiment pendant le défilé. Le duc présenta aussi de nouveaux drapeaux consacrés aux 1er et 3e Bataillons. Il s’agit d’une cérémonie en dix étapes (parmi lesquelles l’inspection des troupes, le retrait des anciens drapeaux consacrés, mais aussi la consécration et la présentation de nouveaux drapeaux consacrés), qui se termina par le défilé du régiment.

DATE : 2 July 1959
PROVENANCE : Collection du Royal Canadian Regiment
IDENTIFICATION D’OBJET : MRCR2021.002.0003c (fonds des visites royales)

Drapeau du duc d’Édimbourg

 

Il s’agit du drapeau du duc d’Édimbourg, présenté par SAR le prince Philip à la Compagnie du duc d’Édimbourg, 1er Bataillon, le Royal Canadian Regiment, le 31 mai 1980. Selon le magazine régimentaire Pro Patria (numéro 43, juillet 1980), la Compagnie avait reçu sa désignation le 1er juillet 1978, à l’initiative du prince Philip. Le 31 mai 1980, il visita la BFC London afin de présenter officiellement le drapeau. L’officier réceptionnaire était le Brigadier-Général (à la retraite) Dr. James S. Cox, qui était à l’époque major et commandant de la Compagnie du duc d’Édimbourg. La cérémonie se termina par un discours du prince, qui remit un mandat professionnel aux troupes: “On s’attendra à ce que vous donniez l’exemple en tout temps, dans tous les arts et valeurs militaires, dans l’habileté et la discipline, l’intelligence et la conduite générale, mais surtout dans le courage et la ténacité dans les moments de crise et d’adversité”. La citation est une gracieuseté de James Cox, qui nous a généreusement raconté des détails à propos de cette cérémonie officielle.

DATE : vers 1980
PROVENANCE : Collection du Royal Canadian Regiment
IDENTIFICATION D’OBJET : MRCR2018.001.0217

 

 

Drapeau du duc d’Édimbourg
Plus de renseignements sur le drapeau du duc d'Édimbourg

Drapeau du duc d’Édimbourg

Livre d’or, mess des sergents

 

Ce livre d’or a été signé par bien des visiteurs militaires et civils du mess des sergents à la caserne Wolseley entre 1958 et 1988. Le plus important de tous, c’est sans doute SAR le prince Philip. Trois de ses signatures peuvent être trouvées selon l’ordre suivant : le 23 octobre 1969, le 31 mai 1980 et le 3 juillet 1983.

DATE : 1958 - 1988
PROVENANCE : Adjudant-maître Gallant
IDENTIFICATION D’OBJET : MRCR1996.017.0001

 

Le premier visiteur du musée, 1983

 

Créé à la fin des années 1950, notre musée rouvrit le 20 juin 1983, agrandi et renouvelé. SAR le prince Philip coupa le ruban. L’agrandissement du musée et sa réouverture faisaient partie des célébrations pour le centenaire du Royal Canadian Regiment, un événement sur plusieurs jours qui eut lieu à London, ON, entre le 30 juin et le 3 juillet 1983. Le duc se rendit à la caserne Wolseley pour participer à l’événement tout de suite après son arrivée à l’aéroport de London. Le Brigadier-général (à la retraite) Philip Spencer était à cette époque-là le commandant de la BFC London et à ce titre il accueillit et il accompagna le prince dans sa visite du musée, avec l’adjudant régimentaire, le Capt John Bray. Feu SAR le prince Philip, duc d’Édimbourg, fut donc le premier visiteur de notre musée.

Toutes les photographies en couleurs exposées ici font partie d’un album de photos retraçant les événements du centenaire du RCR, mais la sélection pour cette histoire se limite à l’ouverture du musée. Les photographies sont de taille standard (12,6 cm x 10 cm)

DATE : 1983
PROVENANCE : Collection du Royal Canadian Regiment
IDENTIFICATION D’OBJET : MRCR2007.027.0127

 

Philip Spencer à propos de l’ouverture du Musée du RCR, 1983

Le Brigadier-général (à la retraite) Philip Spencer nous a généreusement offert ce récit portant sur l’ouverture du musée le 30 juin 1983. En qualité de commandant de la BFC London, il accueillit SAR le prince Philip en tant que premier visiteur de notre musée. Le Capt John Bray, qui était l’adjudant régimentaire et le responsable du musée à l’époque, fut le guide touristique. En anglais seulement.